Legendernes tempel

ENGLAND – I det øjeblik, hvor vi står i to rækker i spillertunnellen og musikken begynder at brage ned over os, rejser de små hår i nakken og på armene sig, og jeg kan mærke suget i maven.

Det her er ikke et almindeligt fodboldstadion, og det er slet ikke en almindelig fodboldklub. Navnet er så berømt, at der ikke engang står ”Football Club” eller ”F.C” på logoet. Her er fodbold en religion, og jeg har fået adgang til den allerhelligste del af Legendernes Tempel.

”Are you ready?” spørger Tom, vores guide, der lige her optræder som Premier League-dommer.

“Yes” svarer de to, der står forrest i hver sin række og agerer anførere for et øjeblik.

”Go,” dirigerer Tom.

Jeg er glad for, at jeg instinktivt valgte den rigtige side og nu kan marchere ind på Old Trafford som en del af Manchester United. Mens jeg skridter ud mod grønsvær og tribuner, bliver jeg så grebet af stedet og stemningen, at mine tårekanaler uden varsel sender ekstra vand ud i øjnene.

Old Trafford tour guide Tom, Manchester, England.
Tom, vores officielle Old Trafford guide, fortæller om legender, tragedier og ikke mindst sejre i Manchester Uniteds historie.

Inden vi nåede hertil, har vi i næråndenøds-tempo spurtet op ad trapper, hen ad tribuner, forbi lukkede mad- og spilleboder og ned ad nye trapper. Vi har også siddet andægtigt og hørt på lovprisninger af den forhenværende, mangeårige cheftræner, Sir Alex Ferguson, der virkelig har gudestatus her.

Med en lillebitte forhåbning om, at nogen måske skulle have glemt den sortlokkede, svenske angriber, Zlatan Ibrahimovic, i det ene hjørne, har vi entret ”Manchester United Dressing Room” – Manchester Uniteds omklædningsrum – hvor vi måtte tage til takke med de rigtige spillertrøjer og anekdoter. For eksempel om dengang Cristiano Ronaldo var spiller her i klubben:

”Han brugte to minutter på at klæde om. Resten af tiden stod han her.”

Tom stiller sig foran omklædningsrummets spejl og kører fingrene gennem håret.

Manchester Uniteds omklædningsrum, Old Trafford, England.
Ingen spillere – kun deres trøjer over spillernes pladser – i Manchester Uniteds omklædningsrum på Old Trafford.

Navne så berømte og idoliserede, at de er blevet større end deres fodboldspillende indehavere, har forført masserne her. David Beckham er et af de nyere. Men mest lysende i rækken af klassiske ikoner er Sir Bobby Charlton, der indtil Wayne Rooney i 2017 overgik ham med fire mål, i over 40 år havde rekorden som Manchester Uniteds mest scorende spiller med imponerende 249 mål.

Selv guder kan komme grumt af dage. Det kender vi fra blandt andet Balder i den nordiske mytologi, der blev dræbt af en mistelten-pil. For Manchester United ramte tragedien i Münchens lufthavn i 1958, har Tom indviet os i. En forfærdelig flyulykke kostede otte Manchester United-spillere livet og to så meget af deres førlighed, at de aldrig kom til at spille fodbold igen.

Siden har klubben vundet dusinvis af mesterskaber og pokaler og kan til hjemmekampe fylde stort set alle Old Traffords 75.000 siddepladser.

Old Trafford, Manchester, England.
En del af Old Trafford – Englands næststørste fordboldstadion kun overgået af Wembley i London – set fra Stretford-enden, hvor spillertunnellen er.

Jeg er nu kommet ud af spillertunnellen og ville ønske, jeg kunne fortsætte helt ud på banen. Men der er helt og aldeles adgang forbudt for almindeligt dødelige, der kun er kommet så langt, fordi vi deltager i en guidet tur. Tom fortæller, at han aldrig har prøvet at sætte en fod på det guddommelige græs – ikke engang uden sko. Her er kun adgang for ”The Red Devils” – De Røde Djævle – Manchester Uniteds kælenavn.

Guder eller djævle? Det spiller tilsyneladende ingen rolle i forhold til klubbens betydning for millioner af tilhængere rundt om i verden. Det amerikanske erhvervsmagasin, Forbes, har i 2017 vurderet Manchester United til at være verdens mest værdifulde fodboldklub med en værdi på cirka 24 milliarder kroner.

Lige her forstår jeg fuldstændig den passionerede rus, der griber tilskuerne, når deres hold løber ind på deres stadion. Jeg bliver opfyldt af den hellige ild og beslutter, at næste gang jeg kommer til Manchester, vil jeg selv deltage i ritualet og se legenderne i kamp!

Billet til guidet tur på Old Trafford, Manchester, England.
Min billet til den guidede tur på Old Trafford. På nøglebåndet er selvfølgelig afbilledet en passende mængde af Manchester Uniteds legender.

FAKTA
Manchester United Football Club blev grundlagt i 1878 som Newton Heath LYR (Lancashire and Yorkshire Railway). Sit nuværende navn fik klubben i 1902 og først i 1910 begyndte klubben at spille på Old Trafford-stadionet i Manchester-bydelen Trafford. I 1941 blev Old Trafford ødelagt ved et tysk bombardement, og Manchester United var nødt til at spille hjemmekampe på lokalrivalerne, Manchester Citys, stadion indtil 1949, hvor Old Trafford var blevet genopbygget. Old Trafford er blevet udvidet flere gange i 1990’erne og 2000’erne.

Old Trafford, Manchester, England.
På en “Manchester United Museum & Tour” får man lov til at sidde på udskiftnings”bænken.” Der er dog tale om Chevrolet-sæder, da bilmærket er en af klubbens sponsorer.

LINKS
Manchester Uniteds hjemmeside
Indlæg på stedkender om Northern Quarter i Manchester
Indlæg på stedkender om tre fede gå-ud-steder i Manchester
VisitManchester
VisitBritain

© Bitten Holmsgaard 2018

Kunst-crush i Manchester

ENGLAND ANBEFALING – Mine forelskelser kommer som regel som et lyn fra en klar himmel. Og nu er det sket igen. En grå eftermiddag i Manchester bliver mine øjne fanget af nogle farvestrålende murmalerier. Med en kildrende fornemmelse i maven bevæger jeg mig tættere på. Nu kan jeg se, at det ikke er malerier men moderne mosaikker.

Jeg har i forvejen en svaghed for mosaikker, om det er romerske fra Pompeii eller Villa del Casale på Sicilien eller byzantinske fra Ravenna eller Istanbul, så opsøger jeg længselsfuldt de steder, der er kendte for deres mosaikker. Men lige her foran Affleck’s facade i Tib Street i Manchesters Northern Quarter er jeg fuldstændig uforberedt.

Jeg stiller mig så nær, at min ånde næsten danner kondens på de blanke stykker keramik og synker ind i mosaikkerne, forundret over hvor enkelt de er lavet, og dog er portrætterne let genkendelige. Personligheder fra Manchester kommer en for en til live i de forskellige værker. Jeg genkender straks Morrissey, som er et af mine idoler. Selvom jeg har svært ved at løsrive mig, drager jeg videre men gemmer billederne i hjertet.

Mark Kennedy-mosaikker på Afflecks facade, Manchester, England.
Denne Mark Kennedy-mosaik hylder det legendariske Manchester-pladeselskab, Factory Records.

Forelskelser er ikke sådan at ryste af sig, og jeg føler mig næsten hjemsøgt, da jeg midt mellem sølvfarvede støvler og blomstrede sko i Dr. Martens Store på Market Street får øje på en umiskendelig mosaik. Der er ingen tvivl, det er samme kunstner. Denne gang fortæller en lille messingplade, at det er den lokale Mark Kennedy, som har forårsaget mit pludselige kunst-crush. Han er en berømthed i hjembyen med offentlige værker spredt omkring i Manchester.

Jeg kan stærkt anbefale at gå på mosaikjagt i den nordengelske storby, der også byder på andre fascinerende street art-værker. Det vildeste, der kan ske, er, at du bliver forelsket!

Mark Kennedy-mosaikker i Dr. Martens Store, Manchester, England.
Mark Kennedys mosaik i Dr. Martens Store er selvfølgelig formet som et par af de berømte støvler.

FAKTA
Mark Kennedy er født i cirka 1964 i Manchester-bydelen, Ardwick. Han fik ideen til at arbejde med keramik-mosaikker under et ophold i Spanien. Han har også levet to år som buddhistmunk på en skotsk ø. Siden er han blevet en både anerkendt og berømt mosaikkunstner.

 

FAKTA  MANCHESTER
Manchester er centrum i Greater Manchester – det største by-område i Nordengland og det næststørste i hele Storbritannien. Der bor cirka 2,55 millioner i Greater Manchester, mens selve Manchester har cirka 530.000 indbyggere.
Manchester ligger på østbredden af floden Irwell og cirka 260 km. nordvest for London, 56 km. nordøst for Liverpool og 56 km. nordvest for Sheffield.

Emmeline Pankhurst mosaik af Mark Kennedy på Afflecks facade, Manchester, England.
Her har Mark Kennedy afbilledet Emmeline Pankhurst på Afflecks’ facade. Hun var fra Manchester og levede fra 1858-1928 og var en af de første og mest berømte kvindesagsforkæmpere i den engelske sufragette-bevægelse.

LINKS
Mark Kennedy
Læs mere om Northern Quarter i Manchester her på stedkender
Min anbefaling af tre gå-ud-steder i Manchester
Afflecks
Northern Quarter i Manchester
VisitManchester
VisitBritain

© Bitten Holmsgaard 2018

3 udsøgte hænge-ud-steder i Manchester

ENGLAND ANBEFALING – Manchester byder på meget mere end traditionelle pubber, selvom de er rigt repræsenteret. Jeg giver her min varmeste anbefaling af tre meget forskellige hænge-ud-steder i fodboldbyen.

Barton Arcade, Manchester, England.
Indgangen til Barton Arcade er lidt skjult mellem de høje nabobygninger.
1) Pot Kettle Black

Et pit stop i en svunden tid. Mens jeg tanker op med sort kaffe, svælger jeg i de smukke linjer, fine detaljer og det virkningsfulde lysindfald fra glasloftets buede ruder, der vidner om, at Barton Arcade blev opført tilbage i 1871. Fra min kaffesæk-betrukne taburet ved caféen, Pot Kettle Blacks, vindue midt i den victorianske arkade finder mit blik også med jævne mellemrum tid til at dvæle en smule ved de mænd, som går ind og ud hos barberen skråt overfor.

Pot Kettle Black, Barton Arcade, Manchester, England.
Pot Kettle Black er vist nok opkaldt efter en talemåde fra Don Quixote: “The pot calling the kettle black.” Der betyder næsten det samme som den danske talemåde: “Man skal ikke kaste med sten, når man selv bor i et glashus.” På denne måde passer den danske version jo egentlig meget bedre lige her…

Ved langsiden af det store bord midt i caféen sidder et par yngre mænd med hver sin bærbare, mens to veninder mødes og klatrer op på de høje stole ved det langbordhjørne, der er nærmest mig. Imens flyder musik fra The Smiths, Stone Roses, Echo & The Bunnymen, Pulp, Primal Scream og Talking Heads ud af højttalerne og fylder rummet med lige præcis den musik, jeg selv ville have valgt til mit Manchester soundtrack. Alt dette i samklang med den behagelige og opmærksomme betjening og de yderst rimelige priser gør Pot Kettle Black til det perfekte sted at falde i staver, hvile fødderne og samle energi inden næste omgang shopping, sightseeing eller sjov.

Pot Kettle Black, Barton Arcade, Manchester, England
Sådan en bakkefuld koster 2 £ på Pot Kettle Black.
Adresse:
Pot kettle black
Unit 14, Barton Arcade
Manchester M3 2BW

 

Barber shop, Barton Arcade, Manchester, England.
Der er livlig trafik ind og ud hos barberen i Barton Arcade.
2) Australasia

Inde i en lillebitte glastrekant på de tomme fliser midt på The Avenue ved Emporio Armani fører en trappe lige lukt ned i det ukendte. En anelse spændt træder jeg langsomt trin for trin ned under jorden. For enden af trappen åbenbarer en overraskende lys, hvid og stilren restaurant sig, jeg drejer til venstre og begynder i baren. Efter en lille kamp med min store, firkantede taske, får jeg mig moslet op på en barstol. Bartenderen kommer straks og spørger smilende, hvad jeg kunne tænke mig. Drinkskortet er enormt, så jeg tager det sikre valg og bestiller en spritz. Mens han mixer drinken, fortæller bartenderen, hvad han putter i og vil også vide, hvor jeg kommer fra. Da min drink er færdig, serverer han den med nærvær og et stort smil. Mens jeg nyder min bittersøde, let boblende aperitif, sørger bartenderen for at komme hen og snakke lidt, når han ikke serverer for de få andre gæster i baren. Jeg føler mig set og værdsat som gæst.

Australasia Spritz, Spinningfields, Manchester, England.
Min Australasia Spritz.

Nu dukker resten af selskabet op, og vi går til bords lige på den anden side af trappen. Vi begynder spændte at smage på vores ”sharing menu,” mens vi sipper hvidvin af glas, der konstant bliver fyldt igen af tjenerne. Efter nogle meget snaksaglige og festlige timer bryder vi op, og jeg har nu fuldstændigt mistet fornemmelsen af at være under jorden. Jeg stiger op ad trappen og ud på de bare fliser, hvor den fugtigt kølige Manchesternat brutalt river mig ud af den varme og løsslupne stemning.

Den dygtige bartender og de opmærksomme tjenere gør dette møde med det ukendte til et hjerteligt nyt bekendtskab. Når Australasia så også disker op med udsøgt tilberedte asiatiske og australske retter, havner denne underjordiske restaurant helt i top.

Adresse
Australasia
1 The Avenue
Spinningfields
Manchester M3 3AP

 

Artisan, Spinningfields, Manchester, England.
Artisan byder på varm og afslappet stemning.
3) Artisan

Den glas- og træbeklædte facade med de snorlige linjer, hvor alt synes i vater, afslører på ingen måde, hvad der gemmer sig indenfor. En tjener guider os forbi bord efter bord af spisende gæster og op ad en snæver trappeopgang til 1. sal. Som i en omfavnelse bliver jeg villigt trukket ind af den dæmpede, varme belysning og gennemført kreative indretning med små hyggekroge og bløde sæder, der lægger op til at læne sig frem mod hinanden og snakke fortroligt. Jeg lader mig opsluge af den intime stemning og føler mig fuldstændigt hjemme og i den grad i byen på samme tid.

Artisan, Spinningfields, Manchester, England.
Drinkskortet bliver studeret på 1. sal i Artisan.

”Wauw,” griber jeg mig selv i at mumle, da jeg skubber døren til dametoilettet op. Her er er skruet op for boudoirstemningen i kvindernes egen lounge, hvor et kæmpestort spejl med tilhørende bord opfordrer til næsepudring side om side. Rokokomøblerne, der er fordelt langs væggene og midt i det store rum, indbyder til at sætte sig og udveksle hemmeligheder, der ikke angår mandeører. Det klassiske koncept: Veninder, som går på toilettet sammen, når helt nye højder her. Bag loungen finder jeg omsider de elegant indrettede toiletter.

Artisan, Spinningfields, Manchester, England.
Der er plads til at holde pigeparty i dametoilettets lounge på Artisan.

Min forret med grønne asparges akkompagneret af hollandaise og den efterfølgende pizza med gedeost, avocado og rødbede sender humøret endnu et gear op. Artisan er et på alle leder og kanter skævt, humoristisk og levende sted, jeg ikke vil hjem fra!

Adresse:
Artisan
Avenue North
18-22 Bridge Street
Spinningfields
Manchester M2 3BZ

 

LINKS
Pot Kettle Black
Australasia
Artisan
stedkender-indlæg om Northern Quarter i Manchester
VisitManchester
VisitBritain

© Bitten Holmsgaard 2017

De mange små glæders kvarter

ENGLAND – Jeg har på få skridt overskredet en usynlig grænse. Verden bliver mere mangfoldig, farvestrålende og spændende i samme øjeblik, jeg drejer fra Piccadilly ned ad Oldham Street til Manchesters Northern Quarter. Her skridter en nydelig dame med laksko og forretningslook målrettet forbi nogle piger med bevidste huller i tøjet, piercinger og sjove hårfarver. Enkelte punkere med hanekam og nitter sender tankerne tilbage til 1980’erne. En forretning reklamerer med ”1 kilo for 15 £” underforstået et kilo brugt tøj. ”Vintage” står der på skiltet, en smart måde at få genbrug til at lyde eksklusivt på.

Vintage-forretning, Northern Quarter, Manchester, England.
Vintage eller genbrug?

Lidt længere henne ad gaden suger Afflecks mig ind i sit vilde univers af tøj, sko, ting og sager med farvestrålende mønstre, vovede snit og personligt design. Jeg tripper tøvende op ad den dunkle trappe og drejer til venstre ind i en butik, hvor jeg straks forelsker mig i nogle 1950’er inspirerede kjoler med figursnit foroven og masser af vidde forneden, lige til at snurre rundt i. Butikken glider umærkeligt over i en ny butik med mere nutidige caps, T-shirts og solbriller. Jeg virvler hurtigt videre til højre gennem en døråbning og befinder mig foran en forretning, hvor korsager og kavalergange kæmper om min opmærksomhed, men det er kjolernes og nederdelenes kunstneriske vandfalds-læg, jeg standser op og beundrer. Overstimuleret drejer jeg til venstre, hvor en en ny trappe leder til endnu uopdagede eventyrligheder. Herinde blander fortid og nutid, kitsch og kult sig med utallige fantasifulde udtryk til følge.

Afflecks, Northern Quarter, Manchester, England.
Afflecks – et sansebombardement af en markedsplads.

Nede på gaden igen har jeg fuldstændig mistet min ellers upåklagelige retningssans. Afflecks er en lokkende labyrint i fem etager, hvor selv Lady Gaga kan bruge to timer på original shopping.

Jeg har god tid og fortsætter gennem kvarteret, mens jeg ustandseligt glæder mig over de mange smukke og finurlige detaljer, som Northern Quarter er fuld af. Mange huse sprudler af beboernes kreative overskud. De slidte og beskidte facader har fået nyt liv med nye formål.

Skobutik, Northern Quarter, Manchester, England.
Flot murmaleri og reklame på samme tid.

Solen har slået et enkelt hul i skydækket og valgt at drapere sit bløde skin over en elegant bygning, der selv byder velkommen med en duft af karry, kål og linser, idet jeg trækker døren op. Manchester Craft and Design Centre er endnu et eksempel på genbrug – eller her er der vist tale om vintage, da indholdet er ganske eksklusivt. I den mere end 100 år gamle markedshal, der oprindeligt blev opført til fiske- og fjerkræmarkedet, faldbydes i dag unikadesign i en række bittesmå butikker. Bygningens ovenlysvinduer og lette linjer giver en illusion af evigt solskin.

Manchester Craft and Design Centre, Northern Quarter, England.
Smukke victorianske Manchester Craft and Design Centre.

”Det her er min gode side,” smiler en ældre mand, som er kommet i skudlinien af mit kamera. Jeg falder let i snak med ham og hans kone. Hun fortæller, at hun netop har genfundet et foto af sin mor fra 1940’erne. Billedet har aktiveret hukommelsen, og hun husker levende, hvor nøjsomt familien levede her i dette kvarter. Der er sket meget godt siden dengang.

I udstillingsskabet foran en af Craft and Design Centrets butikker, bemærker jeg et broderet skilt ”enjoy the little things” – glæd dig over de små ting – flankeret af de sødeste hæklede babyfutsko.

Northern Quarter, Manchester, England.

Northern Quarter viser, hvordan mange små tiltag tilsammen kan give et sted en helt skarp identitet, selvom de har hvert sit udtryk. Den gensidige inspiration gennemsyrer gaderne og virker opløftende.

Selvom Manchesters centrum er forholdsvis lille sammenlignet med København eller London, består byen af nogle meget distinkte kvarterer, der alle har hver sin stemning. I byens Medieval Quarter ligger den imponerende gotiske katedral side om side med charmerende bindingsværks-pubs. Spinningfiels excellerer i eksklusive modeforretninger og trendy restauranter, Civic Quarter er magtens centrum med majestætisk rådhus og rundt bibliotek. Chinatown dufter ligefrem af forårsruller, soya og stegte nudler. I Central Retail District finder man alle kædeforretningerne fra Lush til Primark og Debenhams. Og The Gay Village hylder homoseksualitet og alverdens andre minoriteter med regnbueflag og kulørte lamper.

Northern Quarter, Manchester, England.
Solsikkerne lyser op på en efterårsdag i Northern Quarter.

Jeg føler mig ubetinget mest hjemme i Northern Quarter. Her bliver jeg ansporet til selv at gøre noget. Lade kreativiteten og iværksætterånden flyde. Påvirke mit eget nabolag, så det også bliver mere inciterende og levende at bo i og besøge. Northern Quarter er Manchesters gode side – det er ikke uden ar og mærker fra tidens tand men viser at genbrug i de rette hænder kan forvandles til vintage.

 

Afflecks, Northern Quarter, Manchester, England.
En del af Afflecks facade prydes af et galvaniseret ståltræ udført af grovsmeden, David Hyde. Roden symboliserer, at Afflecks Palace blev grundlagt i 1981, og træets vækst viser, hvordan stedet har udviklet sig gennem årene.

FAKTA AFFLECKS
Oprindeligt “Affleck and Brown” – en gardinforretning, der opstod i 1860’erne og voksede til at dække en hel blok langs Oldham Street, Church Street og Tib Street. Senere husede bygningen flere stormagasiner, inden det fra 1981 til 2008 blev til det ikoniske og trendy ”Affleck’s Palace.” I begyndelsen af 1990’erne blev det favoritsindkøbssted for medlemmerne af alle de Manchester-bands, der var en del af ”Madchester – summer of love.” Blandt andet Happy Mondays, The Stone Roses og Inspiral Carpets. I 2008 genåbnede stedet som Afflecks, og i dag er der mere end 60 uafhængige butikker og caféer i denne alternative markedsplads, der kalder sig ”Emporium of Eclecticism.”

Strawberri Peach, Afflecks, Northern Quarter, Manchester, England.
Butikken “Strawberri Peach” giver den gas med feminitet i Afflecks.

FAKTA MANCHESTER CRAFT AND DESIGN CENTRE
Bygningen er fra 1873 og blev opført til byens fiske- og fjerkræmarked. Det lukkede i 1973.
I 1982 flyttede kooperativet Manchester Craft Village ind i bygningen.
I dag rummer stedet en række uafhængige kreative iværksættere. Ideen er, at de gennem samarbejde og fælles passion, gensidigt profiterer af hinanden. Manchester Craft and Design Centres opgave er at fremme og promovere borgernes adgang til og forståelse af moderne billedkunst, kunsthåndværk og design.

Manchester Craft and Design Centre, Northern Quarter, England.
En af de oprindelige fiske- og fjerkræboder byder i dag på smykkedesign i Manchester Craft and Design Centre.

FAKTA MANCHESTER
Manchester er centrum i Greater Manchester – det største by-område i Nordengland og det næststørste i hele Storbritannien. Der bor cirka 2,55 millioner i Greater Manchester, mens selve Manchester har cirka 530.000 indbyggere.
Byen blev grundlagt af romerne i år 79, mens indvandrede flamske vævere grundlagde byens tekstilindustri allerede i 1300-tallet. Manchester er kendt som verdens første industriby. Tekstilindustrien boomede i 1800-tallet, hvor byen blev centrum for især bomuldsspinderier. I slutningen af 1800-tallet blev den 58 km. lange Manchester Ship Canal etableret til dels ved at kanalisere de to floder Irwell og Mersey. Nu kunne de store oceandampere sejle helt ind til den nye Port of Manchester.
En del af byen blev ødelagt af tyske bomber under 2. Verdenskrig. Industriæraen sluttede i sidste halvdel af 1900-tallet, mens havnen lukkede i 1982.
Siden 2000 har Manchester været igennem en kolossal byudvikling, hvor hele bydele er blevet revet ned eller byfornyet. En  skov af kraner sætter stadig deres præg på såvel centrum som forstæder.
Manchester ligger på østbredden af floden Irwell cirka 260 km. nordvest for London, 56 km. nordøst for Liverpool og 56 km. nordvest for Sheffield.

Northern Quarter, Manchester, England.
Det er ikke tilfældigt, at udsmykningen på denne butik i Tib Street er fine frøer. I gamle dage var Tib Street nemlig kendt som dyrehandlergaden, hvor børnene kunne lære naturhistorie ved at se på levende dyr som fugle, hunde og kaniner, der var udstillet både udenfor og inde i butikkerne.

LINKS
VisitManchester
Afflecks
Manchester Craft and Design Centre
Strawberri Peach
VisitBritain

© Bitten Holmsgaard 2017